Sam, o primeiro assistente de voz não binárie, foi apresentado por pesquisadores para desafiar Siri e Alexa. O Accenture Labs e o provedor de tecnologia de texto para fala com sede em Edimburgo, CereProc, se uniram para criar uma voz de IA não binária, fornecendo representação para pessoas queer.

De acordo com um relatório deste ano da Juniper Research, os consumidores terão interagido com assistentes de voz em 4,2 bilhões de dispositivos até o final de 2020, e esse número deve chegar a 8,4 bilhões até 2024.

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O mundo dos assistentes de voz há muito é dominado por vozes femininas, principalmente Siri e Alexa, mas a pesquisa mostrou que elas reforçam o preconceito de gênero.

Um relatório de 2019 da UNESCO (Organização das Nações Unidas para a Educação, a Ciência e a Cultura) disse: “O assistente não detém nenhum poder de agência além do que o comandante pede. Ele honra comandos e responde a perguntas independentemente de seu tom ou hostilidade”.

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“Em muitas comunidades, isso reforça os preconceitos de gênero comumente aceitos de que as mulheres são subservientes e tolerantes a um tratamento inadequado.”

Para desenvolver a voz de Sam, de acordo com a Insider, a Accenture entrevistou pessoas não binárias e usou suas pesquisas e clipes de áudio para criar padrões precisos de fala, escolha de trabalho e tom. A Cereproc então traduziu essas descobertas para um modelo de texto para fala usando a tecnologia de IA.

Marc Carrel-Billiard, diretor administrativo sênior da Accenture e líder de inovação em tecnologia, disse: “Embora amostras de voz neutras de gênero tenham sido lançadas anteriormente, Sam é a primeira solução de voz digital não binária baseada em IA que pode ser incorporada em qualquer solução de software para fale o texto com uma voz que soe humana”.

Os pesquisadores também estão trabalhando com a Heriot-Watt University para ver como os assistentes de voz podem ser projetados para reduzir as questões de preconceito de gênero. Para incentivar as empresas a usar a voz de Sam, materiais foram lançados para a comunidade de código aberto.

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Sam derruba preconceito na tecnologia

No ano passado, a UNESCO lançou um relatório intitulado I’d Blush if I Could, nomeado após a resposta anteriormente dada pelo Siri da Apple quando os usuários chamaram o assistente digital de “vagabunda”. Agora, Siri “não vai responder a isso”.

À medida que a inteligência artificial se torna mais amplamente utilizada e mais humana, o relatório argumentou “que a projeção feminina de assistentes de voz frequentemente envia mensagens negativas sobre meninas e mulheres”.

Outros assistentes de voz feminizados, que as organizações de mídia costumam referir-se ao uso de pronomes, incluem Cortana, da Microsoft (em homenagem à IA no videogame Halo, que se projeta como uma mulher sensual sem roupa) e o Google Assistant.