O ator Colton Haynes é capa da revista americana The Advocate do mês de junho e concedeu uma longa entrevista falando sobre sua carreira e como está agora. No começo ano ele falou pela primeira vez sobre sua batalha contra o vício em álcool e drogas, revelando um ano sombrio que o levou a lidar com a morte da mãe e o divórcio do marido Jeff Leatham, que o deixaram à beira da autodestruição.

Confira a tradução da entrevista: Acendam-se as luzes! Colton Haynes respira cautelosamente e com firmeza, como se cada exalação liberasse um véu que ele passou anos se escondendo atrás. Pela primeira vez em sua vida pública, o jovem ator gay está exposto, até mesmo indefeso. Mas apesar de sua vulnerabilidade, é evidente pelo poder em suas palavras que ele não está quebrado. E ele nunca esteve.

O queridinho de Hollywood percorreu um longo caminho de ser um dos talentos mais promissores da MTV, indo para o estrelato na série Teen Wolf, com uma média de 2,5 milhões de telespectadores por semana. Desde que ele interpretou Jackson Whittemore, o estatus de estrela de Haynes permanece. Ele finalmente conseguiu o papel de Roy Harper, o Arsenal, na série de super-heróis da CW, Arrow (Arqueiro), interpretando o parceiro sexy do Arqueiro Verde (Green Arrow), que solidificou seu lugar na história da TV como uma das poucas estrelas queers a interpretar um super-herói em um projeto de sucesso entre o público jovem.

Colton na série Teen Wolf

Mas a ascensão à fama foi lenta para o homem que nasceu no estado conservador do Kansas, que admite que, quando criança, ele nunca quis ser ator até ser procurado por uma grande agência de modelos quando tinha 14 anos – o mesmo ano em que ele saiu do armário apenas para sua família. Foi o começo de uma carreira florescente e o fim da vida que ele conheceu.

“Teen Wolf realmente explodiu porque era para ser um piloto para apresentar no MTV Movie Awards, o que já era uma loucura”, diz Haynes. Enquanto o sucesso repentino parecia um sonho, também tinha um preço. Haynes se lembra de ter dito na época para não deixar ninguém saber que ele era gay porque poderia “colocar em risco o programa”.

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Colton na série Arrow.

Mais tarde, ele descobriu que alguém da rede de TV, na verdade não queria que Haynes estrelasse o programa, devido às fotos que vieram à tona dele beijando outro homem. Mas o criador de Teen Wolf, Jeff Davis, colocou deu um ultimato a canal de TV: “Se você não vai contratar essa pessoa porque ele é gay, então vamos remover completamente esse personagem da história”.

“Ele realmente lutou por mim”, lembra Haynes. “E apesar do fato de eu ser gay, eu escondi minha sexualidade durante todo o tempo em Teen Wolf. Todo mundo sabia, obviamente, quando nós estávamos filmando, mas eu definitivamente a peguei e meio que escondi enquanto estava filmando.”

Agora com 30 anos, Haynes finalmente saiu em público em 2016. Enquanto ele “não encoraja” jovens atores a permanecerem no armário, ele entende que o sistema de Hollywood é construído de tal forma que muitos artistas queers ou gays sentem que não têm escolha.

Na capa da revista gay The Adocate de junho/2019

“Para ser visto como capaz de interpretar um protagonista ou ser capaz de interpretar os papéis que eu fiz até agora, eu realmente precisava criar essa persona”, explica ele. “Infelizmente, Hollywood pode ser muito limitante com suas escolhas. Desde que me assumi publicamente, tudo o que estou fazendo é o papel dos gays, o que é interessante porque estou atuando, mas acho que  a perspectiva limitada ainda está lá. Eu acho que Hollywood ainda tem um longo caminho a percorrer, mas as coisas estão mudando ”.

Haynes não poderia ter aparecido em cena em melhor hora. Por causa dos produtores, que também são gays, Davis e Greg Berlanti (Arrow) e, mais recentemente, Ryan Murphy em American Horror Story, a estrela está se tornando um dos atores queer mais pioneiros de sua geração.

Haynes, que tem sido aberto sobre viver com a ansiedade e abuso de drogas e álcool, tem enfrentado tremendos testes nos últimos anos. Ele perdeu sua mãe, Dana Mitchell, em março de 2018 devido à cirrose avançada do fígado (em parte devido a suas próprias lutas com a bebida); menos de um ano depois, seu marido, Jeff Leatham, pediu o divórcio. A mídia e a blogosfera se banquetearam com seu tumulto particular. Por fim, chegou a um ponto crítico.

Na primavera passada, o ator revelou à revista Attitude que ele havia se trancado em um quarto de hotel no Waldorf Astoria, em Beverly Hills, para uma bebedeira de uma semana e drogas, quase rompendo seu rim e terminando no hospital sob um controle psiquiátrico. Um despertar para realidade de forma bem ruim, levou Haynes a finalmente procurar tratamento.

Em retrospectiva, Haynes diz que não há “ninguém para culpar além de mim” quando se trata da atenção do público que ele recebeu. “Eu estava postando cada segundo da minha vida online. Todo positivo, todo negativo”, explicou ele ao The Advocate. “Eventualmente eu me tornei uma isca de cliques, eventualmente tudo sobre o que todos nós fazíamos – como eu poderia literalmente dizer algo online e os trolls iriam pegá-lo e transformá-lo em algo absurdo, como ‘ ele está ficando fora de controle”.

Mas as coisas mudaram. O ator, que admitiu à Attitude que seu abuso de drogas e álcool era tão ruim que em 10 anos, houve “talvez 25 dias que eu não bebi”, pode encontrar consolo em saber que compartilhando sua história tão honestamente, ele se tornou um herói folclórico para jovens gays que desejam autenticidade em um mundo encharcado de superficialidade. Foi uma revelação que acabou por transformar sua dor em propósito.

“Eu vivi tantos anos da minha vida nesta indústria, tentando ou indo junto com esse pacote”, diz ele da fórmula típica de Hollywood. “E, infelizmente, eu não consegui continuar assim, então eu precisava ser eu mesmo. Mesmo que às vezes eu compartilhe muito, minhas lutas podem ajudar outras pessoas. Ainda estou ouvindo de certas pessoas que passaram pelo que passei. Mesmo que muitas coisas não sejam tão profundas como as que eu compartilhei, isso me ajuda a compartilhar muito mais, porque eu não estou sozinho. Eu não sou louco. Minhas lutas não são só minhas. Muitas pessoas passam por isso”.

Ao celebrarmos o 50º aniversário de Stonewall em junho, Haynes não pode deixar de reconhecer aqueles que vieram antes. “Há tantas pessoas que abriram o caminho para eu sair do armário”, diz Haynes. “Mas o problema é que, para tantas pessoas que são super solidárias e super inclusivas, há aquelas poucas que ainda não são e nem agem assim”

Mas Haynes não está preocupado. Embora ele seja um super-herói para muitos fãs inveterados, para ele o papel mais importante que ele terá é o que ele está interpretando agora: ele mesmo.

“Um herói, penso eu, é alguém que pode ser verdadeiro e autêntico, e alguém que realmente pode representar algo em que acredita”, diz ele. “Eu acho que está em todos nós. Eu não sabia que iria crescer em uma cidade de 600 pessoas e, eventualmente, ser capaz de fazer o que faço agora. Está totalmente em todos nós, e é realmente especial. Todo mundo só precisa acreditar nisso”.

Traduzido do inglês da edição americana da The Advocate.