Quando a série de TV aclamada pela crítica “Black Lightning” (Raio Negro) estreou no início de 2018, foi manchete por várias razões. Não só contava com uma família de super-heróis negros, mas também nos apresentou a primeira super-heroína lésbica negra da TV: Anissa Pierce, também conhecida como Thunder.

“Eu me lembro de chorar na primeira vez que coloquei meu uniforme, apenas sabendo que estava prestes a ser aquela representação que nunca tínhamos visto ou tido antes”, a atriz Nafessa Williams em entrevista para a Gaytimes sobre o papel histórico – um que forneceu um visão sem remorso e ainda normalizada da vida e do amor como uma mulher lésbica, de uma forma que raramente é vista na grande mídia. Com uma terceira temporada confirmada, Nafessa falou sobre ser uma aliada da comunidade LGBT e por que interpretar Thunder é seu papel dos “sonhos”.

“Raio Negro” foi um personagem obscuro criado na década de 1970 que teve uma carreira modesta nos quadrinhos desde então. Além disso, Raio Negro parecia apenas mais um show de super-heróis entre uma infinidade de séries semelhantes que lotavam os horários de muitas redes.

Williams foi escalada como Anissa Pierce (Thunder), a mais velha das duas filhas superpoderosas de Jefferson Pierce / Raio Negro. “Eu fiquei animada”, disse ela. “Isso era algo diferente e especial. Aqui estava esse super-herói negro cujo foco era sua vizinhança, sua comunidade – e sua família. Eu sabia o que significaria para a comunidade ver um retrato de um negro forte que estava presente para sua vida. Uma família, que era solidária e protetora e amorosa “.

A série está no meio de sua segunda temporada, narra a evolução de Anissa Pierce, de sua descoberta de seus poderes, através de seu desenvolvimento como a super-heróina de codinome Thunder, que às vezes trabalha com seu pai, mas que também às vezes sai e trabalha de forma independente – para o desgosto de seu pai protetor.

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Além disso o enredo da série conta a historia de Anissa como uma mulher lésbica orgulhosa e com uma vida romântica ativa. “Estou tão animada por estar interpretando uma lésbica”, disse ela. “É uma oportunidade para ajudar a normalizar ser lésbica aos olhos das pessoas.”

Williams disse que ela leva sua posição como um símbolo para a comunidade muito a sério, afirmando: “Eu considero minha responsabilidade contar a história de onde Anissa está vindo, como uma mulher de cor, como lésbica, de um algo tão autêntico quanto eu posso, eu sei que os showrunners sentem o mesmo. “

A ênfase do programa em proteger a própria comunidade é um fator importante que diferencia a Raio Negro da maioria dos outros programas de super-heróis da TV: “É importante lembrar às pessoas que a comunidade é algo pelo qual vale a pena lutar”.

Quando perguntada sobre a responsabilidade de  ser a primeiro super-heróina lésbica negra na TV ela disse:

“Bem, acho que a representação é importante porque quando assistimos à TV ou vamos ao cinema, queremos ver personagens que se parecem conosco e com quem podemos nos relacionar. Eu acho que é por isso que tivemos sucesso, especialmente com esse personagem em particular. Até agora, as adolescentes negras nunca se viram lésbicas na tela, e não apenas mulheres negras, mas todas as mulheres. Meu interesse amoroso na série [Grace Choi], há toda uma base de fãs para ela, e há pessoas que se parecem com ela que nunca se viram celebradas e glorificadas de uma maneira amorosa como lésbicas, então é algo ótimo para o público. Cultura, é algo ótimo para a nossa geração. É lindo de se ver, e também é bonito a forma como normalizamos a ideia. Não havia um momento de sair, era como, “Sim, ela é lésbica, e a família dela a apóia”. Eu sempre espero que as famílias que estão sintonizando e assistindo estejam inspiradas para apoiar seus filhos da mesma maneira que os pais de Anissa a apoiam”, declarou Williams.

Você estava nervosa assumindo um papel que você sabia que seria um momento tão grande?

“Como atriz, você sempre quer  assumir papéis diferentes e experimentar coisas diferentes, então acho que estava mais empolgada do que qualquer outra coisa. Houve alguma pressão sobre o papel em geral, sabendo que você está assumindo o papel de ser o primeiro, mas eu sabia que nossos produtores e escritores fariam justiça aos personagens, e por mim interpretar uma lésbica ao lado de uma mulher não é diferente de atuar com um homem, apenas me certifico de que o amor é a base do relacionamento. Quando você está dizendo isso de verdade, é preciso muita pressão.”

Também é importante para as meninas e meninos verem personagens femininas fortes em suas telas … “Absolutamente. Temos três leads muito fortes, e não somos só nós, todas as mulheres que entram no programa são muito fortes e dinâmicas, são muito instruídas, sabem exatamente o que querem e são muito destemidas. Como mulher e como artista, você quer assumir papéis que destacam a força das mulheres, e nosso show faz um ótimo trabalho com isso. Somos realmente abençoados, realmente somos.”

Mas como tem sido a resposta dos fãs?  “Oh cara, tem sido ótimo, especialmente da comunidade LGBT, há um apoio esmagador que tenho recebido. Eu estava em uma convenção e uma jovem – ela não era nem negra, então isso transcende a raça – ela tinha 16 anos, ela veio até mim em lágrimas e disse: ‘Obrigado’, porque depois de ver o Trovão ela se sentiu normal e antes de ver o show, ela não se sentia normal em ser lésbica. Para mim, essa foi a resposta mais gratificante que recebi”.

Raio Negro irá ao ar na segunda-feira, 25 de março na Netflix.