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O jogador inglês de futebol, Thomas Beattie, falou abertamente pela primeira vez sobre ser gay. A saída do armário ocorreu durante entrevista a ESPN, em que o jogador afirmou: ““Meu nome é Thomas Beattie. Sou irmão, filho, amigo, jogador profissional de futebol, empresário, e muito competitivo. Sou muitas coisas, e uma delas é ser gay.”

O jogador ainda revelou que ao longo de sua carreira se sentia vazio e isolado, mesmo quando o seu time ganhava as partidas ao longo dos anos: 

“Naturalmente sou super social, mas eu estava ficando antissocial e evitando lugares que poderiam me expor. Isso era um padrão que me levou por todo o mundo. Eu deitava na minha cama e olhava para o teto me sentindo a pessoa mais solitária do mundo. Lágrimas brotavam; uma inundação de emoções me aforava. Meu corpo inteiro estava queimando; meus braços formigavam e meu coração acelerava, como mil batidas por minuto. Eu rezava para acordar e tudo isso desaparecesse, apesar de que lá dentro, eu sabia que estava rezando pela coisa errada (…) Eu precisava pedir força para me aceitar.”

O esportista explica que por anos, mesmo com atletas de outros esportes falando abertamente da orientação sexual, acreditou que no futebol essa não era uma opção. “A sociedade me disse que a minha masculinidade estava conectada a minha sexualidade – algo que sabemos que é falso. Tudo ao meu redor sugeria que esses dois mundos eram inimigos puros, e eu tive que sacrificar um para sobreviver. Não parece assim em outras indústrias. Na música, amamos Freddie Mercury e Elton John. É aceito no filme. Tim Cook, CEO da Apple, é gay, e tudo está bem”, apontou.

“Mas no futebol, ainda há medo de que um companheiro de equipe gay possa atrapalhar o ambiente da equipe. Às vezes é descartada, como a homofobia não é mais um problema no futebol. Obviamente, isso não é verdade se houver tão poucos exemplos que as crianças pequenas possam considerar modelos.”

“Eu ouvi insultos gays voando nos vestiários e no campo. Quero dizer, uma das piores coisas que você pode dizer a alguém em um ambiente esportivo é: ‘Você é tão gay’.”

“Eu temia ficar sozinha à noite. Quando eu estava adormecido e ocioso, isso significava que estava sozinho em meus pensamentos. Quanto mais eu conseguia ficar acordado, mais adiava falar sobre como realmente me sentia.”

“Sinto a obrigação de contar minha história agora. Crescendo, nunca li uma história como essa e me pergunto como minha vida poderia ter sido diferente se eu tivesse. Sei também que estou escrevendo em um momento em que muitas de nossas vidas foram interrompidas. O clima atual nos mantém presos, isolados mais do que nunca. Isso não é novidade para um atleta gay fechado. Tente lidar com esse sentimento a vida inteira; pode ser debilitante.”

Thomas ainda falou para quem está lutando contra a orientação sexual: “Espero que minha história possa ressoar com você, para que você saiba que não está sozinho e que, um dia, viverá em um mundo onde esses dois ambientes possam coexistir. Espero que finalmente cheguemos a um espaço em que você não precise sacrificar quem você é para se tornar um atleta.”

O jogador também fez recomendações aos jogadores, treinadores, administração, propriedade e torcedores do mundo do futebol, os desafiando a serem mais empáticos: “Esteja consciente do ambiente que você está criando e tente decifrar se é propício para todos os grupos de pessoas se sentirem incluídos. Não tema o dia em que um atleta gay esteja usando o distintivo em sua camisa”.

Thomas Beattie jogou futebol profissional de 2008 a 2015, quando teve que parar devido a uma lesão. Nascido na Inglaterra, o jogador atuou em times dos continentes Americano, Europeu e Asiático.

Além dele, são poucos os registros de jogadores abertamente LGBTs, alguns nomes que Thomas cita foram Justin Fashanu, se tornou o primeiro jogador profissional de futebol britânico a ser lançado em 1990, Robbie Rogers, o futebolista americano saiu do armário em 2013, e o alemão Thomas Hitzlsperger, o único gay conhecido a jogar na Premier League, falou para o mundo da orientação sexual em 2014, um ano depois de se aposentar.

Algumas fotos de Thomas durante jogos disponíveis na matéria da ESPN: