A situação difícil das comunidades LGBTQ+ da Uganda está nas manchetes há muitos anos, e sempre pelos motivos errados. Agora o governo de Uganda está sendo criticado por usar o COVID-19 como desculpa para reprimir ainda mais os direitos humanos.

Uma pessoa que conhece muito bem esses abusos de poder é Ronald Ssenyonga, de 21 anos. Em uma entrevista emocionante com o The Guardian, Ssenyonga detalhou como em março, em um domingo despretensioso sob o pretexto de “atos negligentes que podem espalhar a infecção de doenças”, agências de segurança locais invadiram seu albergue – um abrigo administrado por um grupo sem fins lucrativos, Children Of O sol.

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Ssenyonga estava entre os 20 indivíduos presos, incluindo 14 gays, dois homens bissexuais e quatro mulheres transexuais. Ele lembrou que algumas pessoas ainda estavam acamadas no abrigo, enquanto outras estavam na varanda lavando o rosto com água salpicada de copos plásticos coloridos.

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Outros estavam com as escovas de dente nas mãos enquanto os homens de botas verdes chutavam o portão. Todo mundo começou a correr. Mas não havia para onde ir. A polícia reuniu todos e ordenou que se sentassem e enfrentassem os jornalistas que haviam participado da operação.

“Após a ‘sessão de fotos’, eles nos amarraram como escravos e nos conduziram por um centro comercial cheio de pessoas homofóbicas. Algumas pessoas nos deram tapas. Outros nos acertam com pedras ou o que quer que possam encontrar. Eles gritaram e nos condenaram”, acrescentou Ssenyonga.

No momento das batidas, o porta-voz da polícia, Patrick Onyango, disse que os detidos estavam desobedecendo às regras de distanciamento ao “congestionamento em um dormitório escolar dentro de uma pequena casa”, apesar da proibição na época fosse de reuniões com mais de 10 pessoas, desde então reduzido para cinco.

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Onyango então negou as alegações feitas por ativistas LGBTQI de que eles foram visados ​​por causa de sua orientação sexual. “Ainda temos crimes de sexo não natural em nossos livros jurídicos”, disse Onyango à Reuters. “Nós os acusaríamos dessa lei, mas estamos acusando de outras alegações, como você pode ver.”

Após a operação, os detidos foram transferidos para uma prisão local, onde afirmam ter passado um mês sendo ‘insultados e torturados’ e foram impedidos de ver seus advogados – uma ação que os tribunais de Uganda mais tarde consideraram uma violação de seu direito a uma feira audição.

Uganda nega ataques homofóbicos

Foram essas denúncias de maus-tratos durante a custódia que levaram seu provedor de assistência jurídica, o Fórum de Conscientização e Promoção dos Direitos Humanos, a processar o governo pela tortura que os homens afirmam ter sofrido enquanto estavam na prisão.

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O diretor executivo de Minorias Sexuais de Uganda, Frank Mugisha, disse que as prisões foram “um caso claro de discriminação” contra a comunidade LGBTQI.

“As prisões foram inicialmente em torno da homofobia e transfobia porque os vizinhos os denunciaram e então as forças de segurança vieram e os invadiram. Essas pessoas estavam em casa e todas se conhecem”.