Stephen Thomas Smith, um tiktoker gay com paralisia cerebral olha para a câmera e grita: “Eu sou gaaaaaaaaaaaay!”. É sua reação às pessoas que presumem que ele deve ser heterossexual ou não ter quaisquer sensações sexuais simplesmente porque é uma pessoa com deficiência.

Stephen é um defensor da pessoa com deficiência e dos direitos dos LGBT+ e usa o Tik Tok como forma de aumentar a conscientização sobre as questões. Mas ele admite que às vezes não se sente parte da comunidade LGBT+ porque muitas vezes se depara com o “capacitismo” – discriminação contra pessoas com deficiência.

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“Quando vou ao G-A-Y ou ao Pride, meu acesso a boates é negado porque estou ‘muito bêbado’ – quando na verdade estou sóbrio – e me dizem que estou drogado”, diz Stephen. “Essa é minha comunidade, mas ainda assim eu vou para aquele ‘espaço seguro’ e tenho o acesso negado”, diz o tiktoker gay.

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“Então, por que eu me associaria a uma comunidade que é tão capaz? Não estou particularmente orgulhoso de fazer parte dessa comunidade como uma pessoa com deficiência”, diz Stephen, de 24 anos, afirmando que a incapacidade que experimenta significa que muitas vezes não sente que “tem uma identidade” dentro do espaço LGBT.

“Me sinto como se estivesse no meio-termo porque sou deficiente, então eu deveria estar com pessoas deficientes? Mas também sou gay, mas os gays não me aceitam. Parece que estou no meio e não tenho identidade. É estranho.”

Quando Stephen disse à família que era gay, ele disse que não era grande coisa, pois ele tem duas irmãs mais velhas que são lésbicas. Mas foi uma surpresa mais para as pessoas em sua escola, porque ele era visto apenas como a “pessoa na cadeira de rodas”, falou em entrevista à BBC News.

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“Foi fácil sair do armário, mas acho que as pessoas não esperavam”, diz Stephen. “Mas minha mãe sabia. Eu não acho que as pessoas geralmente pensam, ‘Oh, essa pessoa com deficiência é gay ou hetero ou quer interagir ou tem desejos’, No colégio, eu era visto apenas como uma criança deficiente.”

TikToker gay já foi a encontros, mas foi discriminado

Stephen, que é de Manchester, mas vive em Londres, diz que mesmo agora, quando sai em encontros, experimenta um sentimento que pode parecer “desumanizador”: “Eu fui a um encontro uma vez e o encontrei para um café e ele apenas se sentou comigo e disse: ‘Isso é como sair com um desenho animado’”, diz ele.

“Eu estava tipo, ‘Legal, a primeira coisa que você vê é a minha deficiência, não a minha roupa’. Então o que eu fiz foi simplesmente sair porque não tenho tempo para ignorância.” A paralisia cerebral de Stephen o obriga a ter um cuidador e usar uma cadeira de rodas se estiver viajando longas distâncias.

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Mas ele não se sente limitado por sua deficiência e acaba de ser aceito para fazer um mestrado em fotografia no Royal College of Art em Londres. Stephen acredita que uma melhor representação das pessoas com deficiência na mídia ajudaria a combater a incapacidade e a discriminação na sociedade.

“Como um tiktoker gay com paralisia cerebral, eu gostaria de ver mais pessoas com deficiência na mídia convencional e mais visibilidade”, diz Stephen”. Eu gostaria de ver algumas pessoas com deficiência malvadas fazendo coisas incríveis.