Um homem de Nova Jersey está sendo acusado por uma explosão em uma academia de propriedade de um casal lésbico, e pessoas da comunidade LGBTQ+ local suspeitam que foi um crime de ódio.

Dwayne A. Vandergrift Jr., 35, de Gloucester City, foi acusado sexta-feira pelas autoridades federais de uso malicioso de explosivos, posse ilegal de dois dispositivos destrutivos e posse ilegal de um rifle de cano curto, de acordo com um comunicado de imprensa da Procuradoria de Nova Jersey.

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Vandergrift foi capturado em um vídeo de vigilância colocando um dispositivo explosivo na porta da frente da academia GCity Crossfit por volta das 4 da manhã de 26 de agosto, disse o procurador dos EUA Craig Carpenito ao Essex Daily Voice, um jornal de Nova Jersey. Ele então fugiu, e a bomba logo explodiu, danificando a porta e estilhaçando o vidro.

A GCity Crossfit, localizada em Gloucester City, é propriedade do casal lésbico Jenai Gonzales e Ann Panarello. Uma bandeira do Orgulho está pendurada na porta da academia, que é “conhecida como um espaço seguro” para pessoas LGBTQ+ na região, observa o site.

A academia é “um conhecido refúgio seguro na área para os jovens LGBTQ”, escreveu Steven Vitale, proprietário da empresa de roupas esportivas Lifting Culture, em seu site. “As próprias donas, muitos membros e vários treinadores também são gays e, ainda, esta instalação também é o lar de pessoas de todas as idades, etnias e identidades de gênero”.

Vitale disse que o atentado está sendo investigado como um crime de ódio, mas a reclamação do advogado de defesa não aborda o motivo. Vandergrift foi preso pela polícia local em 28 de agosto. O Gabinete do Promotor do Condado de Camden o acusou de várias violações da lei estadual, “incluindo incêndio criminoso, posse de armas e explosivos ilegais, posse de revistas de alta capacidade e vários crimes de substâncias controladas”.

Quando as autoridades federais e locais revistaram a casa de Vandergrift, encontraram “quantidades substanciais de materiais para a fabricação de bombas, várias armas, incluindo um rifle de cano curto não registrado, vários coletes táticos equipados com coletes à prova de balas e cartuchos carregados de munição de 30 cartuchos e uma operação de cultivo de maconha contendo aproximadamente 85 pés da planta.

“Ao examinar os dispositivos de computador pessoal de Vandergrift, os investigadores descobriram que ele havia recentemente pesquisado como construir e utilizar vários dispositivos explosivos, incluindo tubos e bombas de panela de pressão.”

O FBI, o Gabinete do Promotor do Condado de Camden, o Gabinete do Xerife do Condado de Camden, o Departamento Federal de Álcool, Tabaco, Armas de Fogo e Explosivos da Divisão de Campo de Newark, o Escritório de Segurança Interna e Preparação, Investigações de Segurança Interna e Polícia Estadual de Nova Jersey estiveram envolvidos na investigação do empreendimento do casal lésbico.

Vandergrift permanece sob custódia, o casal lésbico não deu declarações à imprensa; a data do tribunal ainda não foi definida. Pela acusação de uso malicioso de explosivos, ele enfrenta uma pena máxima de prisão de 20 anos e multa máxima de US $ 250.000. As acusações de porte de dispositivos destrutivos não registrados e rifle de cano curto acarretam penas de prisão máximas de 10 anos cada e multas de US$ 250.000.