Depois de 32 anos que um estudante americano gay foi assassinado, o caso parece finalmente ter encontrado o assassino, um homem australiano, que foi preso e agora enfrenta o julgamento.

O caso ocorreu em dezembro de 1988, quando o corpo nu do estudante de Matemática, Scott Johnson, de 27 anos, foi encontrado no fundo de um penhasco no subúrbio de Manly, em Sydney. O caso foi considerado como suicídio pelas autoridades da época.

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Em 2018, o irmão de Scott, Steve, disse à BBC que era “inconcebível” que seu irmão tivesse pulado de um penhasco. Além disso, em 2017 uma investigação concluiu que o jovem provavelmente havia sido morto por homofobia, devido a semelhança do caso com outros assassinatos homofóbicos nas praias de Sydney que ocorreram na década de 1980.

Um ano depois, a família da vítima anunciou uma recompensa de US $ 1 milhão por informações no caso frio, que mais tarde foi dobrado para US $ 2 milhões. Isso levou a um avanço no caso e à eventual prisão de Scott Price, 49 anos, que foi preso em sua casa em Sydney. Agora, ele deve enfrentar um tribunal nesta quarta-feira (13 de maio).

“Este é um dia muito emocionante. Ele era meu melhor amigo e precisava mesmo que eu fizesse isso”, relata Steve, de acordo com o Gay Times.

A descoberta do caso levou à revelação de que até 80 homens gays foram assassinados por gangues homofóbicas na década de 1980. Steve conta esperar que a prisão “abra a porta” para que outras famílias recebam justiça: “Espero que a família e os amigos das outras dezenas de gays que perderam a vida encontrem consolo no que aconteceu hoje”.

Mick Fuller, da Força Policial de New South Wales, disse que foi um momento de “destaque na carreira” informar a Steve da prisão do suspeito: “Embora tenhamos um longo caminho a percorrer no processo legal, deve-se reconhecer que, se não fosse pela determinação da família Johnson, não estaríamos onde estamos hoje”.

Scott Johnson e o irmão Steve
Scott Johnson, assassinado há 32 anos