Uma nova vacina para a prevenção do HIV mostrou-se promissora nos testes de Fase I, relatou a IAVI e a Scripps Research. De acordo com as organizações, a vacina estimulou com sucesso a produção das raras células imunológicas necessárias para gerar anticorpos contra o HIV em 97 por cento dos participantes.

A nova vacina está sendo desenvolvida para atuar como um primer imune, para desencadear a ativação de células B virgens por meio de um processo chamado de direcionamento da linha germinativa, como o primeiro estágio em um regime de vacina de várias etapas para induzir a produção de muitos tipos diferentes de neutralizantes anticorpos (bnAbs).

O estímulo à produção de bnAbs é considerado o santo graal do HIV há décadas. Espera-se que essas proteínas sanguíneas especializadas possam se ligar às proteínas de superfície do HIV chamadas de picos, que permitem ao vírus entrar nas células humanas e desativá-las por meio de regiões de difícil acesso que não variam muito de cepa para cepa.

“Nós e outros postulamos há muitos anos que, para induzir bnAbs, você deve iniciar o processo ativando as células B certas – células que têm propriedades especiais que lhes dão potencial para se desenvolverem em células secretoras de bnAb”, explicou o Dr. William Schief, um professor e imunologista da Scripps Research e diretor executivo de design de vacinas do Neutralizing Antibody Center da IAVI, cujo laboratório desenvolveu a vacina.

Um dos principais investigadores da nova vacina, a Dra. Julie McElrath, vice-presidente sênior e diretora da Divisão de Vacinas e Doenças Infecciosas de Fred Hutch, disse que o ensaio foi “um estudo marcante no campo da vacina contra o HIV”, acrescentando que eles haviam demonstrado “sucesso em a primeira etapa de um caminho para induzir anticorpos neutralizantes amplos contra o HIV-1. ”

O HIV afeta mais de 38 milhões de pessoas em todo o mundo e está entre os vírus mais difíceis de combater com uma vacina, em grande parte por causa de sua taxa de mutação excepcionalmente rápida, que permite que ele evolua constantemente e evite o sistema imunológico.

O Dr. Schief comentou: “Este estudo demonstra a prova de princípio para um novo conceito de vacina para o HIV, um conceito que poderia ser aplicado a outros patógenos também. Com nossos muitos colaboradores na equipe de estudo, mostramos que as vacinas podem ser projetadas para estimular células imunes raras com propriedades específicas e esta estimulação direcionada pode ser muito eficiente em humanos. Acreditamos que esta abordagem será a chave para fazer uma vacina contra o HIV e possivelmente importante para fazer uma nova vacina contra outros patógenos”.

Nova vacina pode abri portas para tratamentos de outras patologias

A empresa disse que este estudo prepara o terreno para ensaios clínicos adicionais que buscarão refinar e estender a abordagem, com o objetivo de longo prazo de criar uma nova vacina segura e eficaz contra o HIV. Como uma próxima etapa ainda dentro deste estudo clínico, os colaboradores estão fazendo parceria com a empresa de biotecnologia Moderna para desenvolver e testar uma vacina baseada em mRNA que aproveita a abordagem para produzir as mesmas células imunológicas benéficas.

De acordo com a equipe, o uso da tecnologia de mRNA poderia acelerar significativamente o ritmo de desenvolvimento da vacina contra o HIV, como aconteceu com as vacinas para COVID-19: “Esta nova vacina é uma grande conquista para a ciência das vacinas como um todo”, disse o Dr. Dennis Burton, professor e presidente do Departamento de Imunologia e Microbiologia da Scripps Research, “Este ensaio clínico mostrou que podemos impulsionar as respostas imunológicas de maneiras previsíveis para fazer vacinas novas e melhores, e não apenas para o HIV”.