O lateral direito do Arsenal, Héctor Bellerín, ainda não acredita que o futebol esteja pronto para um jogador de futebol gay. Héctor, que se tornou conhecido como um defensor das questões LGBT+ no esporte, disse ao The Times que o estigma ainda prevalece, dificultando a saída do armário de qualquer jogador de futebol.

Bellerín disse ter ouvido histórias chocantes de discriminação de membros do Gay Gooners, grupo de apoiadores LGBT+ do Arsenal. Falando sobre se espera que algum jogador saia do armário no futuro próximo, Héctor Bellerín disse: “Não sei se o futebol já estaria pronto para isso.”

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Ele continuou: “Estou conversando com Gay Gooners, e às vezes eles vão a um pub do Arsenal e têm problemas com outros fãs do Arsenal porque estão usando um lenço ou algo assim. O que, para mim, é uma loucura. Somos todos parte da mesma família”.

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“É de alguma forma um tabu. Podemos ter conversas no camarim sobre todas essas coisas, mas nunca ouvi falar de ninguém ser gay”, acrescentou. “Ninguém nunca ouviu falar de ninguém. Eu diria que se houvesse alguém que conhecesse um jogador gay, eles manteriam isso quieto de qualquer maneira. Para o bem daquela pessoa, tipo, tentar protegê-la”, completou Héctor Bellerín.

Justin Fashanu se tornou o primeiro jogador de futebol profissional assumidamente gay do Reino Unido quando se assumiu em 1990. Ele morreu tragicamente por suicídio oito anos depois. Até hoje, ele continua sendo o único astro do futebol masculino de primeira linha a se apresentar como LGBT+ enquanto jogava.

Thomas Beattie, um jogador inglês aposentado que jogou a nível profissional na Escócia, Noruega, Canadá e Cingapura, saiu do armário em junho de 2020, enquanto Robbie Rogers, um jogador americano que jogou pelo Leeds FC, saiu depois de deixar o clube em 2013.

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Amal Fashanu, sobrinha do jogador de futebol, agora dirige a Fundação Justin Fashanu, que se concentra no racismo, homofobia e saúde mental no esporte. Em declarações ao The Sun em maio de 2020, Amal Fashanu disse que sua organização está em contato com cinco jogadores gays profissionais que têm medo de se assumir publicamente.

Ela suspeita que um jogador profissional se assumirá gay nos próximos cinco anos, mas nenhum deles quer ser o primeiro. “Em suas mentes, esses caras estão presos, envergonhados. Eles acham que a sociedade não vai aceitar isso, então, em vez disso, vivem suas vidas em segredo. É triste que isso tenha que acontecer. Mas eles seriam um pioneiro”.