Homens bissexuais são mais propensos a apresentar transtornos alimentares do que heterossexuais ou gays, de acordo com um novo relatório da Universidade da Califórnia em San Francisco.

Numerosos estudos indicaram que os homens gays apresentam risco aumentado de distúrbios alimentares – incluindo jejum, exercícios excessivos e preocupação com o peso e a forma corporal. Mas as descobertas, publicadas este mês na revista Eating and Weight Disorders, sugerem que os homens bissexuais são ainda mais suscetíveis a alguns hábitos pouco saudáveis.

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Em uma amostra de mais de 4.500 adultos LGBTQ, um quarto dos homens bissexuais relatou ter jejuado por mais de oito horas para influenciar seu peso ou aparência, em comparação com 20% dos homens gays. Oitenta por cento dos homens bissexuais relataram que “se sentiam gordos” e 77% tinham um forte desejo de perder peso, em comparação com 79% e 75% dos homens gays, respectivamente.

Nem todo mundo que faz dieta ou sente gordura tem um transtorno alimentar, disse um co-autor do estudo, Dr. Jason Nagata, professor de medicina pediátrica da UCSF. “É um espectro – de alguma preocupação a um ponto crítico onde se torna uma obsessão patológica sobre o peso corporal e a aparência”, disse Nagata.

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De todos os entrevistados, 3,2% dos homens bi foram clinicamente diagnosticados com transtornos alimentares, em comparação com 2,9% dos homens gays. Isso representa até 0,6% dos homens heterossexuais, de acordo com uma pesquisa da Escola de Medicina da Universidade de Yale.

Vários fatores podem estar em jogo, disse ele, incluindo “estresse de minorias”, o conceito de que a ansiedade elevada enfrentada por grupos marginalizados pode se manifestar como resultados ruins de saúde física e mental.

“Pessoas LGBTQ sofrem estigma e discriminação, e os estressores podem definitivamente levar a uma alimentação desordenada”, disse Nagata. “Para os homens bi, eles não estão enfrentando apenas o estigma da comunidade hetero, mas também da comunidade gay.”

O defensor e autor bissexual Zachary Zane disse que essa “dupla discriminação” frequentemente leva à solidão, depressão e medo de assumir o controle.

“Enfrentamos o ostracismo de ambos os lados, ou se somos abraçados pelo mundo LGBTQ, é porque estamos escondendo nosso eu autêntico”, disse Zane. “Quando você sente que tudo está fora de controle, [a comida] é algo sobre o qual você pode ter controle. Posso entender como isso seria atraente.”

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Trinta por cento dos homens bi na pesquisa relataram ter medo de perder o controle de sua alimentação, e quase um terço disse que tinha dificuldade de se concentrar no trabalho ou em outras atividades porque estavam pensando em comida, alimentação ou calorias.

Embora a compulsão alimentar tenha sido semelhante entre gays e bissexuais neste relatório, um estudo da American Psychiatric Association de 2018 com estudantes universitários descobriu que os homens bissexuais tinham três vezes mais probabilidade de comer compulsivamente do que seus colegas gays e cinco vezes mais probabilidade do que os estudantes heterossexuais masculinos.

Bissexuais enfrentam enfrentam inúmeras disparidades de saúde

Um estudo recente da JAMA Pediatrics descobriu que, nos primeiros três anos após terem se assumido, bissexuais tinham duas vezes mais chances de começar a fumar do que lésbicas ou gays.

Jovens bissexuais correm um risco elevado de automutilação: quarenta e quatro por cento dos bissexuais do ensino médio consideraram seriamente o suicídio, em comparação com um quarto dos adolescentes gays e menos de 10 por cento dos alunos heterossexuais, de acordo com um estudo de 2011 da Universidade de Faculdade de Educação de Illinois.

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E um relatório de 2013 no Journal of Adolescent Health descobriu que os pensamentos suicidas não diminuíram quando eles entraram na idade adulta, como acontecia com os gays e heterossexuais.

“Conscientizar essas diferenças é o primeiro passo”, disse Zene. “Ter intervenções sob medida para pessoas LGBTQ, para pessoas bissexuais, é apenas bom senso. Não é um programa de tratamento único para todos”.

Zane disse que se os pesquisadores querem ajudar homens bi com transtornos alimentares, eles precisam abordar as raízes únicas da depressão, ansiedade e necessidade de controle dos homens bi.

“Quando os pesquisadores juntam homens bi e gays, isso não apenas contribui para a eliminação da bi – implicando que os homens bi têm as mesmas lutas e identidade que os gays – também leva a tratamentos ineficazes”, disse ele. “Se o objetivo é realmente ajudar os homens bissexuais, então todas as pesquisas precisam separá-los dos gays, ponto final.”